¿La radio es considerada como un estilo de vida?

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Este año se celebra un hito de la radio, el pasado mes de febrero se cumplió el 25º aniversario de la Ley de Telecomunicaciones de 1996, la ley que dio paso a la situación actual de la radio.

Por desgracia para la industria de la radio, ese acontecimiento coincidió con la aparición de la World Wide Web, el inicio de la transmisión de audio, la invención de los reproductores MP3 portátiles y la llegada de la radio por satélite.  

En 2021 nos encontramos en medio de un renacimiento del audio, tratando de entender el lugar de la radio en la ecosfera. La semana pasada, Podcast Movement celebró su novena conferencia anual en Nashville.  Este evento surgió por primera vez en 2014, financiado por una campaña de Kickstarter. Menos de una década después, más personas asisten a Podcast Movement que al Radio Show.  

La semana pasada, el director general de Saga, Ed Christian, explicó: “Me sorprende la fuerza con la que las empresas de radio han decidido cambiar su nombre de radio… Somos reconocidos en las comunidades a las que servimos”. Cambiar tu nombre no cambia lo que haces en tu comunidad.

Por lo que, 100 años después de la invención de la radio, no sabemos cómo llamarla. Esto simboliza el dilema de la industria. ¿Cuál es el propósito de la radio en medio de todo este contenido y opciones? ¿Dónde encaja en el espectro del entretenimiento sonoro?

Kat Corbett, icono del mediodía de KROQ, tenía mucho que decir cuando se dirigía a la salida.  Celebró las contribuciones que su programa «Local Only» hizo en la escena musical del sur de California.

Los niños no saben lo que es la radio y no les importa. Así que ahora están alienando a su audiencia al deshacerse de toda la música. También hay esta gran cosa, y de nuevo en todo lo alternativo, donde están, francamente, empujando el hip-hop y el pop como alternativo, porque esos dos géneros, es donde está el dinero.

La lucha de Corbett por recuperar el corazón y el alma del género alternativo no es sólo un problema de su antiguo empleador, sino que se ha convertido en una conversación de toda la industria. Muchas emisoras del formato han redefinido esos guardarraíles libremente. Pero los comentarios de Corbett trascienden la música y se centran en dos cuestiones clave.

En primer lugar, ¿han abandonado los «niños» el medio hasta el punto de que las emisoras que los incluyen en su enfoque están destinadas a sentirse decepcionadas por los resultados? La investigación muestra claramente que cada vez hay menos radios en el lugar donde viven.

El automóvil tiene varias opciones de streaming, gracias a la inclusión del Bluetooth en prácticamente todos los vehículos nuevos que salen de la cadena de montaje. El punto de Corbett es justo si se tiene en cuenta las pocas opciones que hay para los adolescentes en la mayoría de los mercados, especialmente si se tiene en cuenta el porcentaje de la Generación Z en Estados Unidos, mucho mayor que el número de emisoras que intentan atenderlos.

El segundo punto conflictivo de Corbett se produce al final de la cita, donde cuestiona si queda un género llamado «alternativo». Lo que quiere decir es que el hip-hop y el pop han superado el tamaño, el alcance y la influencia de lo alternativo. Y quizá por eso los programadores incluyen estos géneros musicales en emisoras que se llaman “ALT”.

Cuando la radio se inclina por el estilo de vida y lo refleja a su público, en lugar de limitarse a definir parámetros de clasificación en pruebas musicales, sus posibilidades de éxito a largo plazo son mucho mayores.

La radio se ha vuelto más difícil, pero se trata menos de toda la competencia digital de lo que la mayoría piensa. Se trata más bien de estar al tanto de los estilos de vida y las tribus de la audiencia, y de servir como lugar de encuentro cultural para esa gente.

Esta nota fue realizada con base en un artículo publicado por Jacobs Media.

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