Showprep – Insólitas 20 de Octubre

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DESCUBREN NEURONAS CONSERVADAS EN RESTOS DE VÍCTIMA DE LA ERUPCIÓN EN POMPEYA

Científicos italianos han podido localizar neuronas perfectamente conservadas en el cerebro vitrificado de los restos de una víctima de la erupción del Vesubio que en el 79 d.C. sepultó las ciudades de Herculano y Pompeya. El estudio realizado por investigadores de la universidad de Nápoles Federico II, el CEINGE-Advanced Biotechnology, la universidad Roma Tre de Roma, la Estatal de Milán y el Consejo Nacioanl de Investigació (CNR) fue publicado en la revista científica PLOS ONE. “El descubrimiento de tejido cerebral en restos humanos antiguos es un evento inusual, pero lo que es extremadamente raro es la preservación integral de las estructuras neuronales de un sistema nervioso central desde hace 2000 años, en nuestro caso con una resolución sin precedentes”, explica en una nota el antropólogo forense Pier Paolo Petrone, que ha dirigido el proyexto. La erupción, que provocó la devastación de la zona del Vesubio y la muerte de miles de habitantes, ha permitido la conservación de restos biológicos, incluidos los humanos.

El hallazgo en el área arqueológica de Herculano ha sido posible “gracias a la conversión de tejido humano en vidrio”, lo que da “claras indicaciones del rápido enfriamiento de la ceniza volcánica caliente que golpeó la ciudad en las primeras etapas de la erupción”, explican. Los resultados de nuestro estudio muestran que el proceso de vitrificación único inducido por la erupción “congeló las estructuras celulares del sistema nervioso central de esta víctima, conservándolas intactas hasta el día de hoy”, agrega Petrone. El estudio también analizó los datos de algunas proteínas ya identificadas por los investigadores en un trabajo publicado el pasado mes de enero por el New England Journal of Medicine. “Un aspecto importante podría referirse a la expresión de genes que codifican proteínas aisladas de tejido cerebral humano vitrificado”, explica Giuseppe Castaldo , Investigador Principal de CEINGE y Catedrático de Ciencias Técnicas de Medicina de Laboratorio en Federico II. La investigación de los restos de las víctimas de la erupción no se detiene ahí, ya que desde el Parque Arqueológico, explican que este hallazgo no sólo es importante en campo científico “sino también en el campo de los estudios históricos y el fortalecimiento de la capacidad para gestionar desastres como la erupción de Vesubio”. La investigación en curso va en la dirección de una reconstrucción hacia atrás de las distintas fases de la erupción, evaluando los tiempos de exposición a altas temperaturas y el enfriamiento de los flujos, que son importantes no solo para la arqueología y bioantropología, sino también para la riesgo volcánico, aseguran.

NASA PROBARÁ PRIMER INODORO ESPACIAL DE 23 MILLONES DE DÓLARES

Es de uranio y está mejor adaptado para las mujeres astronautas. Tiene la mitad del tamaño de los dos inodoros rusos que se encuentran en la estación espacial. El primer inodoro espacial de la Nasa en décadas —un retrete de titanio de 23 millones de dólares más adecuado para las mujeres— será probado en la Estación Espacial Internacional antes de un eventual viaje a la Luna. Está guardado dentro de un carguero que debió despegar la noche de este jueves 1-O desde Wallops Island, Virginia. Sin embargo, el lanzamiento se abortó con solo dos minutos restantes en la cuenta regresiva. Northrop Grumman dijo que se realizaría un nuevo intento la noche de este viernes  2-O siempre que los ingenieros hayan averiguado qué salió mal. Con un peso de unos 45 kilogramos y apenas 71 centímetros de altura, el nuevo retrete tiene aproximadamente la mitad del tamaño de los dos inodoros rusos que se encuentran en la estación espacial. Es más pequeño para que quepa en las cápsulas Orion de la Nasa que llevarán a los astronautas a la Luna dentro de pocos años.

Los residentes de la estación lo probarán por unos meses. Si todo sale bien, el inodoro estará disponible para el público en general. Luego de que SpaceX envió astronautas a la estación espacial y se tiene previsto que Boeing haga lo mismo en menos de un año, se necesitan más retretes. El nuevo estará en su propio sitio junto a uno viejo en el lado estadounidense de la estación. Los viejos retretes son más adecuados para los hombres. Para que las mujeres estén más cómodas, la Nasa inclinó el nuevo asiento del inodoro y lo hizo más alto. La nueva forma debería ayudar a que los astronautas se acomoden mejor para hacer sus necesidades, específicamente para la evacuación de sólidos, de acuerdo con Melissa McKinley, la directora del proyecto en el Centro Espacial Johnson. “Limpiar un desastre es algo importante. No queremos que nada se salga o escape”, comentó. Ir al baño en el espacio podría sonar como algo sencillo, pero “a veces las cosas simples se vuelven sumamente complicadas” sin la gravedad, dijo el astronauta de la Nasa Mike Hopkins, comandante de la segunda tripulación de SpaceX, que se tiene previsto despegue el 31 de octubre del Centro Espacial Kennedy.

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