Qué son y cómo funcionan las bandas de radio tradicionales

Esta es una descripción de las diferentes bandas utilizadas por la radio en todas sus manifestaciones.

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Internet prácticamente acabó con la radio en Onda Corta.

Probablemente usted haya oído hablar de la «radio en AM» y la «radio en FM», «televisión VHF» y «UHF», «radio de banda ciudadana», «radio de onda corta», etc. ¿Alguna vez se ha preguntado qué significan realmente todos esos nombres diferentes? ¿Cuál es la diferencia entre ellos?

Una onda de radio es una onda electromagnética propagada por una antena. Las ondas de radio tienen diferentes frecuencias, y al sintonizar un receptor de radio en una frecuencia en particular se puede captar una señal específica.

En cada país, el Ministerio de Comunicaciones es quien decide quién puede usar cuáles frecuencias y para qué fines, y emite licencias a las estaciones para frecuencias específicas.

Cuando uno escucha que el locutor dice «¡Estás escuchando Hache Jota Doble K en 840 Kilohertz!«, lo que quiere decir el locutor es que usted está escuchando una emisora que transmite una señal de radio en AM en una frecuencia de 840 kilohertz, con distintivo de llamada HJKK asignado por el Ministerio de Comunicaciones y Tecnologías de la Información de Colombia.

Kilohertz significa «miles de ciclos por segundo», por lo que «840 kilohertz» significa que el transmisor en la estación de radio oscila a una frecuencia de 840.000 ciclos por segundo. Su receptor de radio AM (amplitud modulada) puede sintonizar esa frecuencia específica y brindarle una recepción clara de esa estación.

Todas las estaciones de radio en AM transmiten en una banda de frecuencias entre 535 y 1.700 kilohertz (“kilo” significa “miles»). Esta banda del espectro radioeléctrico no se usa para ningún otro propósito que no sean las transmisiones de radio en AM.

Del mismo modo, la radio en FM se limita a una banda de 88 a 108 megahertz (“mega” significa «millones», por lo que va de 88 millones a 108 millones de ciclos por segundo).

La radio de Onda Corta tiene un alcance enorme: se puede recibir a miles de kilómetros del transmisor y sus transmisiones pueden cruzar océanos y montañas. Esto la hace ideal para llegar a países sin una red de radio o donde las transmisiones de radio están prohibidas.

En pocas palabras, la radio de Onda Corta supera límites geográficos o políticos y su señal es fácil de captar: incluso los radios baratos y sencillos pueden captar su señal.

Sin embargo, con la llegada de internet, las emisoras de Onda Corta han perdido su importancia ya que en la red se encuentran muchas más emisoras en todos los idiomas y todo tipo de temas y con una calidad de sonido mucho mejor.

Asignación de bandas

¿Por qué la radio AM está en una banda de 550 a 1.700 kilohertz mientras que la radio FM está en una banda de 88 a 108 megahertz? Todo es completamente arbitrario y mucho tiene que ver con la historia.

La radio AM ha existido mucho más tiempo que la radio FM y se le conoce también como radio en Onda Media. Las primeras transmisiones de radio ocurrieron aproximadamente en 1906, y la asignación de frecuencias para la radio AM se produjo durante la década de 1920.

En esa década, las capacidades de la radio y la electrónica en general eran bastante limitadas, de ahí que las frecuencias fueran relativamente bajas para la radio en AM.

Las estaciones de televisión eran prácticamente inexistentes hasta 1946 aproximadamente, que es cuando la FCC asignó bandas de transmisión comercial para la televisión en los Estados Unidos. Para 1949, un millón de personas tenía televisores, y para 1951 había 10 millones de televisores en ese país.

La radio en FM fue inventada por un hombre llamado Edwin Armstrong para hacer posible la transmisión de música de alta fidelidad (y sin estática ni interferencias). Construyó la primera emisora en 1939, pero el uso de la banda FM no se hizo realmente popular sino hasta la década de 1960. Por eso a las frecuencias de FM se les asignó una banda más alta.

En la antigüedad, los receptores podían captar diferentes frecuencias: AM en Onda Corta, Onda Media y Onda Larga, y en FM. Hoy en día, en cambio, la mayoría de receptores que uno ve son radios de un solo propósito.

Por ejemplo, una radio AM de Onda Media puede sintonizar cualquier estación de radio AM en la banda de frecuencia de 535 a 1.700 kilohertz, pero nada más, y un receptor de radio en FM solo puede escuchar cualquier estación de radio FM en la banda de 88 a 108 megahertz

Onda Corta y Onda Larga

Además de las emisoras tradicionales en Onda Media o AM, y las de FM, también existen otras bandas que permiten enviar la señal alrededor del mundo. Esas emisoras transmitían en las bandas de Onda Corta y de Onda Larga.

Así fue como se fortalecieron grandes cadenas de radio como la BBC, Radio Netherland de Holanda, la Deutsche Welle de Alemania y la Voice of America de los Estados Unidos, por mencionar algunas.

Hasta la llegada de internet, era común que mucha gente se enterara de lo que sucedía en otros países a través de esas ondas, aunque la señal no siempre era fácil de captar al haber muchas interferencias generadas por cambios atmosféricos y la existencia de otras emisoras en la misma frecuencia.

Las transmisiones de Onda Corta se usan con más frecuencia porque cubren un amplio rango de onda. También son recibidas fácilmente por radios pequeños y más baratos. La Onda Corta es tan efectiva que puede llegar a regiones rurales o inaccesibles ganando más audiencias.

Dado que las señales de Onda Corta cubren un amplio rango, las personas que no tienen acceso a las transmisiones de radio locales o regionales pueden acceder a estas señales si ellas son transmitidas en esa banda.

Para ello, las emisoras desarrollan primero sus contenidos de audio. Después de eso, el contenido se envía fuera del país desde donde se transmite. A veces se les llama radio de Banda Mundial porque otros países también pueden acceder a estas transmisiones.

En Yemen y otros países donde hay bloqueos a la radio o censura, la transmisión de radio se realiza de esta manera. Se puede escuchar en privado o de forma anónima.

Las señales de radio de Onda Corta poseen la capacidad de atravesar países, continentes, cuerpos de agua y cadenas montañosas.

Por su parte, los radios de Onda Larga son más populares en la comunicación marítima. En los primeros días de la radio, la transmisión por Onda Larga se usaba con frecuencia ya que tenía la capacidad de enviar señales a una distancia mayor utilizando menos potencia.

Y esto representaba un menor consumo de energía, por lo que se convirtió en el medio preferido por las embarcaciones marítimas para sus comunicaciones con tierra firme.

El nivel de potencia común necesario para enviar una señal de Onda Larga puede comenzar desde los 500 kilovatios y subir hasta los 2 megavatios.

La Onda Larga es más conveniente para una cobertura más amplia, debido a que su capacidad de transmisión por kilovatio es mayor que la de una banda de Onda Media alimentada por un transmisor similar.

Banda Ciudadana

Una radio de Banda Ciudadana (CB Radio) puede recibir los 40 canales dedicados a esa banda y nada más. Estos eran los famosos radioteléfonos que usaban, por ejemplo, los radioaficionados y los camioneros para comunicarse entre sí.

Pero también existen los escáneres, que son receptores de radio que tienen rangos de frecuencia extremadamente amplios para poder sintonizar todo tipo de señales de radio.

Por lo general, los escáneres se utilizan para sintonizar la radio policial, de bomberos y de emergencia en el área local (por lo que los escáneres a menudo se denominan «escáneres policiales»), pero un escáner se puede usar para escuchar todo tipo de conversaciones.

En general, usted podrá:

  • Configurarlo para escanear un rango completo de frecuencias y luego dejar de escanear cuando detecte una señal en cualquiera de las frecuencias que está escaneando.
  • Si está interesado en saber qué está haciendo la policía, puede escanear las frecuencias de radio policiales en su área local. Cuando una patrulla llama para informar un problema, el escáner se detendrá en esa frecuencia y le permitirá escuchar la conversación.
  • Configure un escáner en una frecuencia específica y escuche ese canal: por ejemplo, digamos que desea escuchar las transmisiones entre la torre de control y los aviones en el aeropuerto local. Puede hacerlo escuchando la frecuencia específica utilizada en el aeropuerto.

Debido a que un escáner puede recibir una amplia gama de frecuencias, puede configurarlo para recibir casi cualquier cosa que esté al aire. Para usar un escáner, debe tener buenas tablas de frecuencias para saber dónde está la acción.

Lista de radiofrecuencias

A continuación encontraremos las bandas de frecuencia de radio más comunes:

  • Radio AM: 535 kilohertz a 1,7 megahertz
  • Radio de onda corta: bandas de 5,9 megahertz a 26,1 megahertz
  • Radio de Banda Ciudadana (CB): 26.96 megahertz a 27.41 megahertz
  • Estaciones de televisión: 54 a 88 megahertz para los canales 2 a 6
  • Radio FM: 88 megahertz a 108 megahertz
  • Estaciones de televisión: de 174 a 220 megahertz para los canales 7 a 13
Así se distribuyen las diferentes bandas de radio

Lo curioso es que cualquier tecnología inalámbrica que usted se imagine funciona a través de las ondas hertzianas, o sea que también son ondas de radio. Por ejemplo:

  • Control remoto de televisión: 36 a 60 kilohertz
  • Control remoto de puertas de garaje, sistemas de alarma, etc.: alrededor de 40 megahertz
  • Teléfonos inalámbricos estándar: bandas de 40 a 50 megahertz
  • Monitores para bebés: 49 megahertz
  • Aviones a control remoto: alrededor de 72 megahertz
  • Autos controlados por radio: alrededor de 75 megahertz
  • Collares de seguimiento de vida silvestre: 215 a 220 megahertz
  • Estación espacial MIR: 145 megahertz y 437 megahertz
  • Teléfonos celulares: 824 a 849 megahertz
  • Nuevos teléfonos inalámbricos de 900 MHz: obviamente alrededor de 900 megahertz
  • Radar de control de tráfico aéreo: 960 a 1.215 megahertz
  • Sistema de posicionamiento global (GPS): 1.227 y 1.575 megahertz
  • Comunicaciones de radio con el espacio profundo: 2.290 megahertz a 2.300 megahertz
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